Sorportando el Calor

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Todo el mundo está incomodo cuando hace mucho calor. Sin embargo las personas de la tercera edad, las descapacitadas o las que tienen condiciones crónicas de la salud, pueden sufrir un ataque o estrés provocado por el calor aun cuando hace menos de 100 grados.

Gradualmente, con la edad, perdemos la habilidad para transpirar o regular la temperatura de nuestros cuerpos. Las personas de la tercera edad no sienten de calor de la misma manera que lo sentían cuando eran más jóvenes. La piel de las personas mayores es más fina y no ofrece tanta protección contra el sol.

Las enfermedades del corazón, las de los pulmones o las del higado, así como la presión arterial alta y los problemas circulatorios pueden aumentar el riesgo de alguien para sufrir este tipo de problemas. Los medicamentos que se toman para una variedad de enfermedades también pueden interferir en la habilidad de uno para aguantar temperaturas más altas.

Una persona con un trastorno cerebral, ya sea causado por una enfermedad o una herida, puede ser capaz de comunicar su incomodidad o puede que no sea capaz. En algunos casos, es posible que ni siquiera pueda "sentir" el calor o notar su propio estado de malestar a causa de los cambios que están ocurriendo en su cerebro y la inhabilidad de éste para procesar información de los sentidos o regular las respuestas del cuerpo al calor.

Unos Consejos para Mantenerse Fresco

Las personas que proporcionan cuidado pueden prevenir una emergencia relacionada con el calor (hipertermia) si están alerta a las señales de estrés causadas por el calor y si siguen estos consejos.

  • La ropa ligera: Es importante que el individuo lleve ropa que sea ligera, color claro y que no esté muy apretada. Las telas naturales, como el algodón son las preferibles. También el uso de un sombrero o un quitasol, es recomendado.
  • El aire acondicionado: Mantenga el aire acondicionado a menos de 80 grados F. Si su casa no lo tiene, es recomendado que use un ventilador eléctrico para hacer circular el aire dentro de la casa.
  • Las ventanas tapadas: Durante el día es aconsejable cerrar las cortinas de todas las ventanas que reciban la luz directa del sol. Las ventanas deberían estar abiertas por la noche y es bueno usar un ventilador para hacer circular el aire fresco.
  • La luz directa del sol: El individuo debería quedarse dentro de la casa durante las horas más calurosas del día, 11 a.m. - 4 p.m. Cuando salgan de casa, deberían manejar el carro hasta tan cerca del lugar de destino como sea posible. No se recomienda dejar al individuo dentro del carro, donde la temperatura puede subir rápidamente.
  • La actividad física: Si el médico del individuo ha aprobado el ejercicio ligero, como el andar o los ejercicios de movimiento, debería estar limitado a periódos cortos durante las horas frescas del día. El ejercicio debería ser eliminado por completo durante los días muy calurosos.
  • Los líquidos: El individuo debería beber mucha agua y jugo, aún si no tiene sed. No debería beber café, té o alcohol y si el cuidador sospecha la deshidratación debería consultar a un médico.
  • Las comidas ligeras: Es aconsejable que evite las comidas pesadas y muy calientes.
  • Los medicamentos: El cuidador debería preguntar al médico sobre los efectos de los medicamentos que el individuo está tomando y, en particular, si aumentan la probabilidad del individuo de experimentar el estrés del calor. Es importante preguntar al médico sobre todos los medicamentos que el individuo toma, incluyendo los que no son recetados.

Las Señales de Un Problema Relacionado con el Calor

Las personas que están cuidando de una persona descapacitada o de la tercera edad deberían aprender las señales de un problema relacionado con el calor. Hay que buscar atención médica si se presenta alguna de las siguientes señales. Si el cuidador sospecha que el individuo ha sufrido un ataque provocado por el calor, debería llamar al 911 o a personal médico, inmediatamente.

  • Dolor de cabeza, nausea y fatiga son indicaciones de que el individuo tiene estrés del calor.
  • Fatiga provocada por el calor: La piel del individuo está húmeda y fresca, el pulso es debil, y se siente mareado.
  • Síncope del calor: El individuo de repente se siente mareado, se pone pálido y empieza a sudar. El pulso está debil pero el corazón late rápidamente.
  • Calambre del calor: Al acabar una actividad física el individuo empieza a experimentar espasmos en el vientre, los brazos o las piernas.
  • Agotamiento del calor: Esta condición puede ser un aviso de que el cuerpo está demasiado caliente. El individuo empieza a sudar, a tener mucha sed, a sentirse debil, a perder la coordinación y a sentir náuseas. Es posible que el cuerpo se mantenga una temperatura normal (98.6). El pulso puede ser normal o un poco acelerado y las pupilas de los ojos pueden contraerse.
  • Ataque provocado por el calor: Esta condición es muy peligrosa y requiere atención médica inmediata. La muerte puede ocurrir rápidamente cuando alguien tenga un ataque del calor. La temperatura del cuerpo sube hasta más de los 100 grados F y el individuo puede empezar a sentirse confundido y a comportarse de una manera extraña o aun combativa. Normalmente el pulso es rápido y la piel está seca y caliente. Puede que las pupilas estén dilatadas. El delirio, los ataques epilépticos, las convulsiones y el coma también son efectos posibles de esta condición.

Unos consejos para aliviar los síntomas asociados con cualquier problema relacionado con el calor y mientras los familiares esperan la llegada de la atención médica:

  • El individuo debería estar tumbado en un lugar fresco.
  • Los pies deberían estar elevados.
  • Es aconsejable aplicar telas frescas y mojadas o agua a la piel, especialmente a la cabeza, la entrepierna y las axilas.
  • El uso de un ventilador eléctrico o simplemente la ventilación manual puede ayudar.
  • Está bien darle al individuo tragos pequeños de agua fresca (no debería tener sal sin la aprobación del médico)

Los familiares deberían recordar que si sospechan un ataque provocado por el calor, es imprescindible llamar a 911 o a atención médica, inmediatamente.

El cansancio y la debilidad son síntomas normales después de un episodio causado por el calor y es importante que los familiares sigan estando alerta al estado de su ser querido por unos días depués.

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Date: 
Wednesday, January 1, 2003

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